¿Es necesario el bautismo en agua para la salvación?

por Mike Vinson

La respuesta corta es, simplemente considerando la situación del ladrón en la cruz, NO (Lucas 23:43).  Dios puede salvarnos sin que tengamos que sumergirnos en agua, o rociarnos, o cualquier forma física externa de limpieza.  Dado que muy pocos de nosotros creemos que estamos en la cruz con Cristo, en este punto de los evangelios somos casi todos como los apóstoles.  En lo que respecta a la cruz (Mar 12:21), no estaban en ningún lado.  Somos, como cristianos generalmente hablando, mucho más aptos para ver nuestra necesidad de un Salvador, para verlo morir por nosotros, mucho, mucho antes de que veamos que morimos con Él (Rom 6: 1-16).  Esa es la lección que se nos está dando en los evangelios.

Podemos ver lo que quiere decir Pablo cuando dice que los eventos registrados con respecto a los elegidos de Dios de los tiempos del Antiguo Testamento “están escritos para nuestra advertencia …” (Rom 15:4). Pero no parece que pensemos que las cosas escritas en el Nuevo Testamento son para nosotros. Como resultado, la mayoría de los hijos de Dios estarán en la misma condición espiritual que los apóstoles de Cristo cuando se les solicite que carguen su cruz … en ningún lado.  Alguien se sentirá tentado a decir: “pero eso fue antes de Pentecostés.  Ahora tenemos el Espíritu de Dios en nosotros.  Predicamos el evangelio, curamos a los enfermos, expulsamos a los demonios.” Esta forma de pensar [“el día de Pentecostés llegó hace 2.000 años.  Me bauticé, así que experimenté Pentecostés.  Tengo el Espíritu de Dios .”] Es una doctrina falsa directamente relacionada con la misma ceguera que aflige a muchos de los hijos de Dios en los días de los apóstoles.  Preferían el patrón y la sombra al cuerpo que proyectaba la sombra.  Aviso:

Colosenses 2:17 (RVR60) todo lo cual es sombra de lo que ha de venir; pero el cuerpo es de Cristo.

Note:

Hebreos 10:1 (RVR60) Porque la ley, teniendo la sombra de los bienes venideros, no la imagen misma de las cosas…

El apóstol aquí está hablando de sacrificios.  Está informando a estos hebreos que los sacrificios eran sombras del último sacrificio inmaculado.  Continúa diciendo que el cuerpo que proyecta la sombra ahora está aquí a plena luz del día, por lo que las sombras se han ido — Dios “no tiene placer en ellas.” Note:

Hebreos 10:8 (RVR60) Diciendo primero: Sacrificio y ofrenda y holocaustos y expiaciones por el pecado no quisiste, ni te agradaron (las cuales cosas se ofrecen según la ley),

No son “destruidas” (Mateo 5:17), pero están “cumplidas” en Cristo.  Del mismo modo, es lo mismo con los sacerdotes y el templo (Heb 8: 4-5), y, sí, incluso los días de reposo y días santos (Col 2:16, 17).  Dios no se complace en las sombras de los sacrificios de animales (Heb 10: 1 y 7), los sacerdotes sombríos o el tabernáculo (Heb 8: 4,5).

Las “Cosas Celestiales” a las que se hace referencia en Heb 8: 5, se cumplen todas en el cuerpo de Cristo.  Él es nuestro sacerdote, nuestro sacrificio, nuestro tabernáculo.  Mira, dice él, que haces TODAS LAS COSAS según el patrón que se muestra en la montura.  Cristo es el “patrón” en el monte al que todos debemos conformarnos (Rom 8:29).  El despojo de la carne, del cual el bautismo en agua es la señal, es morir con Cristo a la carne y resucitar con Cristo a la vida.  Ningún signo externo (sombras, tipos, patrones) en los antiguos o nuevos testamentos le da a Dios ningún placer.  Las escrituras que instituyen la circuncisión (Génesis 17:13) son tan parte de la palabra de Dios como Mateo 28: 18-20.  Génesis 17:13 nos dice que … “Debe ser circuncidado el nacido en tu casa…y estará mi pacto en vuestra carne por pacto perpetuo.”

Jesucristo, hablando de esto y de todas las Escrituras, ha dicho que las Escrituras no pueden ser quebrantadas (Juan 10:35).  Entonces tenemos que ser circuncidados, ¿verdad?  Dios no se conformará con nada menos;  ni una jota ni una tilde menos.  Pero, como señaló Pedro, ni nuestros padres ni nosotros pudimos soportar … este yugo (letra de la ley) (Hech. 15:10).

 Aquí está el apóstol Pablo sobre el tema de los signos externos de rigidez:

Romanos 2:27 (RVR60) Y el que físicamente es incircunciso, pero guarda perfectamente la ley, te condenará (tú con el  signos externos) a ti, que con la letra de la ley (Rom 13:10) y con la circuncisión eres transgresor de la ley.

Ahora, note los siguientes dos versículos 

Romanos 2:28-29 (RVR60) 28 Pues no es judío el que lo es exteriormente, ni es la circuncisión la que se hace exteriormente en la carne; 

29 sino que es judío el que lo es en lo interior, y la circuncisión es la del corazón, en espíritu, no en letra; la alabanza del cual no viene de los hombres, sino de Dios.

Entonces, la circuncisión externa no hace a un judío más de lo que el bautismo exterior lo hace a uno cristiano. Cualquiera que piense que sí, no ha considerado el caso de Simon Magus.  

Simón fue bautizado (Hechos 8:13), sin embargo, Pedro dijo esto de él en el versículo 21-23:

Hechos 8:21-23 (RVR60) No tienes tú parte ni suerte en este asunto, porque tu corazón no es recto delante de Dios.

22 Arrepiéntete, pues, de esta tu maldad, y ruega a Dios, si quizá te sea perdonado el pensamiento de tu corazón; 

23 porque en hiel de amargura y en prisión (iniquidad) de maldad veo que estás.

Un hombre que acababa de ser bautizado estaba en el vínculo de la iniquidad, y no tenía parte en Cristo.  Entonces, ¿para qué sirvió el bautismo?

El bautismo es un tipo de eliminación de la inmundicia de la carne, un lavado que nos limpia de nuestros pecados.  (1 Pedro 3:21 (RVR60) El bautismo que corresponde a esto ahora nos salva (no quitando las inmundicias de la carne, sino como la aspiración de una buena conciencia hacia Dios) por la resurrección de Jesucristo,) Note que Pedro dice que no es “quitando las inmundicias de la carne…” lo que nos salva, sino la aspiración de una buena conciencia hacia Dios por la resurrección de Cristo.  ¿Cuál es su punto?

Pablo arroja algo de luz sobre esto en Efesios 5:26 — “para poder santificarnos y limpiarnos con el lavado del agua por la palabra.”  En Juan 1:1, se nos dice que Cristo es la palabra.  Al principio era la Palabra, y la Palabra estaba con Dios, y la Palabra era Dios.  La sangre de Cristo es el “agua” que realmente nos limpia.  (Apocalipsis 7:14 Estos son los que … han lavado sus ropas, y las han emblanquecido en la sangre del Cordero.) Este es el verdadero lavado del agua por la Palabra de la que habla Pablo en Efesios 5:26.  Si Él no está en nosotros, no estamos mejor que Simón el hechicero después de su bautismo.  Felipe lo había bautizado como una señal de su fe que Simón había profesado, pero la señal no le había dado lo que no poseía.  Solo Cristo puede darnos la fe para ser verdaderamente bautizados en Su muerte, porque incluso esa fe es un regalo de Dios:  

Rom 6:3-4 (RVR60) 3 ¿O no sabéis que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jesús, hemos sido bautizados en su muerte? 4 Porque somos sepultados juntamente con él para muerte por el bautismo, a fin de que como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros andemos en vida nueva.

La clara enseñanza de las Escrituras es … la letra … que traspasa la ley (Rom 2:27).  Dios no tiene “placer” en las “sombras”, “tipos” o “patrones” externos (Heb 10: 1 y 6).  La ley no ha sido “destruida,” pero se ha cumplido (Mateo 5:17). La pregunta es: ¿es el bautismo del antiguo o nuevo testamento?

Los apóstoles fueron bautizados pero NO CONVERTIDOS.  Mira:

Lucas 22:32 (RVR60) pero yo he rogado por ti, que tu fe no falte; y tú, una vez vuelto, confirma a tus hermanos.

Esto ocurrió la noche en que fue tomado, el período de la Pascua. Este es el verdadero significado de la experiencia de la Pascua. Esto nos muestra nuestra necesidad de Cristo, pero no realiza un cambio en nuestras vidas.  El cambio real ocurre en Pentecostés.  A los discípulos se les dijo que se quedaran en Jerusalén para recibir el espíritu de Dios.

Hasta que lleguemos a ver que Pentecostés no es solo un día, sino una parte de la experiencia cristiana que sigue a “demorarnos en Jerusalén” para nuestra conversión (después de quizás haber conocido a Cristo en la carne; haber sido llamado por Él para predicar,  limpiar a los leprosos, sanar a los enfermos, expulsar demonios y, sí, incluso resucitar a los muertos) no podemos realmente conocer a Cristo en el espíritu.  Todas estas cosas (predicación, curación, bautismo, etc.) son dones carnales externos del Espíritu, maravillosos en su lugar y tiempo, pero no deben confundirse con, ni siquiera compararse con, los “frutos del Espíritu,” que se dirigen en el amor.  Aunque hablo en lenguas … tengo el don de profecía … y todo conocimiento;  y aunque tengo toda la fe para poder quitar montañas, y aunque otorgo todos mis bienes para alimentar a los pobres … y … dar a quemar mi cuerpo pero no tener caridad (amor), no me beneficia NADA.  Parece que el Nuevo Testamento (escrito para nuestra advertencia – 2 Co. 10:11) nos enseña que la mayoría de los cristianos son bautizados con agua mucho antes de que aprendan el significado de un bautismo ardiente (purificador) con el Espíritu Santo.

¿Las experiencias de los doce apóstoles nos enseñan algo acerca de CÓMO PRIMERO VEMOS A CRISTO?  ¿No conocemos primero a Cristo solamente “según la carne?” (2 Corintios 5:16) … aunque hemos conocido a Cristo según la carne, pero AHORA ENTONCES NO lo conocemos más.  Los apóstoles habían sido bautizados y estaban bautizando a otros.  Habían sido llamados y comisionados por Cristo mismo para ir a predicar … sanar a los enfermos, limpiar a los leprosos, resucitar a los muertos, expulsar a los demonios … (Mateo 10: 7 y 8), y hasta ahora, a pesar de su llamamiento y dones,  ni siquiera fueron convertidos (Lucas 22:32)  ¡Bautizado, pero NO convertido!

Los días santos del antiguo testamento son reconocidos por muchos como un bosquejo del plan de Dios para el creyente.  Note lo que dice Pablo sobre el primer día de los días santos anuales de Dios, la Pascua, que fue seguida inmediatamente por siete días de pan sin levadura.  

1 Corintios 5:7-8 (RVR60) 7 Limpiaos, pues, de la vieja levadura, para que seáis nueva masa, sin levadura como sois; porque nuestra pascua, que es Cristo, ya fue sacrificada por nosotros. 8 Así que celebremos la fiesta, no con la vieja levadura, ni con la levadura de malicia y de maldad, sino con panes sin levadura, de sinceridad y de verdad.

La escritura que enumera los festivales anuales es Lev 23, en la cual se dice repetidamente que será un estatuto para siempre a través de sus generaciones … (vs.14 et al.) Esta escritura, como dice Pablo, se cumple en Cristo.  Todavía es un estatuto a lo largo de nuestras generaciones.

Israel fue bautizado, según Pablo, mientras cruzaban el Mar Rojo:

1 Corintios 10:2 (RVR60) y todos en Moisés fueron bautizados en la nube y en el mar,

Esto fue inmediatamente después de que aceptaron la sangre del sacrificio de la Pascua, causando que el ángel de la muerte los “pasara.”  Todo esto equivale a la experiencia en el nuevo testamento de los apóstoles de Cristo después de su muerte y resurrección, pero antes del día de Pentecostés.  Los discípulos habían sido bautizados, Cristo había muerto y resucitado, pero no se convirtieron.  (Lucas 22:32) El bautismo que realmente nos salva es algo que debemos esperar, ya que los discípulos esperaron cincuenta días para Pentecostés.  Como dijo Cristo, ‘si continúas en mi palabra, entonces, eres realmente mi discípulo.’ (Jn 8:31) Estos son los mismos cristianos (aquellos que creyeron en Cristo), de quienes Cristo dijo seis versículos después “intentas matarme, porque mi palabra no tiene lugar en ti.”

Son aquellos que “continúan en mi palabra,” (o como Cristo les dijo a sus discípulos, “queden en Jerusalén”) quienes se convierten en discípulos “de hecho”.  Aquellos que consideran las señales externas (‘Abraham es nuestro padre, el bautismo en agua, etc.) como un medio de conversión, en realidad no se convierten en absoluto.

Note la respuesta de Cristo a aquellos judíos que creyeron en Él:

Juan 8:37 (RVR60) Sé que sois descendientes de Abraham; pero procuráis matarme, porque mi palabra no halla cabida en vosotros.

Pero note el versículo 39-40. Después de decir “eres la simiente de Abraham,” Cristo dice que “si fueras la simiente de Abraham, harías las obras de Abraham, pero ahora tratas de matarme;  un hombre que te ha dicho la verdad, que he oído de Dios.”  Esto no lo hizo Abraham.  Esto podría parafrasearse: “Sé que tienes fe. ¡Has sido bautizado, pero la fe sin obras está muerta!” Simón el hechicero era un tipo samaritano de estos judíos.

Santiago 2:26 lo pone de esta manera: 

Santiago 2:26 (RVR60) Porque como el cuerpo sin espíritu está muerto, así también la fe sin obras está muerta.

“¡La fe sin obras está muerta!” Pablo dice lo mismo en Rom 2: 5-6:

Romanos 2:5-6 (RVR60) 5 Pero por tu dureza y por tu corazón no arrepentido, atesoras para ti mismo ira para el día de la ira y de la revelación del justo juicio de Dios, 

6 el cual pagará a cada uno conforme a sus obras: 

La circuncisión y el bautismo son formas externas de la misma realidad espiritual.  La respuesta bíblica a esta pregunta no complacerá a ninguna persona que se haya apegado a sí mismo, su orgullo y su carne a alguna doctrina partidista divisiva de los hombres.  Muy pocos llegan primero a Cristo como ladrones que ya están en la cruz (Lucas 23: 40-43).  Pero esta escritura también fue escrita para nuestra advertencia.  Para la mayoría de nosotros, la ley (con tipos, sombras, patrones) fue nuestro maestro para llevarnos a Cristo (Gálatas 3:24).

Mientras que en este punto de nuestra relación con Cristo, no diferimos nada de un siervo, aunque seamos el señor de todos (Gálatas 4: 1 y 1 Cor 3: 21,22).  Además, en este punto, todavía estamos esclavizados por los elementos de este mundo … (Gal 4: 3).  Hablando de estos elementos, Pablo continúa diciendo que observa días, meses, tiempos y años:

Gálatas 4:9-11 (RVR60) 9 mas ahora, conociendo a Dios, o más bien, siendo conocidos por Dios, ¿cómo es que os volvéis de nuevo a los débiles y pobres rudimentos, a los cuales os queréis volver a esclavizar? 

10 Guardáis los días, los meses, los tiempos y los años. 

11 Me temo de vosotros, que haya trabajado en vano con vosotros.

Habiendo dicho eso, ¿cuál es la actitud del apóstol hacia aquellos que todavía sienten que personalmente deben adherirse a las Escrituras que claramente enseñan la circuncisión externa y el bautismo?

Aviso: 

Colosenses 2:16-17 (RVR60) 16 Por tanto, nadie os juzgue en comida o en bebida, o en cuanto a días de fiesta, luna nueva o días de reposo, 

17 todo lo cual es sombra de lo que ha de venir; pero el cuerpo es de Cristo.

Entonces, cualquiera que disfrute de las “cosas buenas por venir” (Heb 10: 1), que se dé cuenta de que el verdadero bautismo es el bautismo con el que Cristo fue bautizado (Mateo 20:23), se da cuenta de que él está “bautizado en el muerte de (Cristo)” (Rom 6: 3), está en la cruz con Cristo y no necesita la señal externa del bautismo en agua, pero tampoco condena a los que todavía sienten que lo necesitan.

El bautismo en agua es la sombra de lo Bueno de lo que se habla en Hebreos 10:1.  Efesios 5: 26-27 muestra que el “lavado de agua” que realmente es esencial para la salvación es “por la palabra,” no agua física.  He. 9: 21-23. Además, roció con sangre tanto el tabernáculo como todos los vasos del ministerio [ambos tipos de cristianos].  Y casi todas las cosas son por ley purgadas con sangre: y sin derramamiento de sangre no hay remisión.  Por lo tanto, era necesario que los patrones de las cosas en los cielos se purificaran con estos (bautismo en agua, la experiencia de la pascua);  pero las cosas celestiales mismas con mejores sacrificios que estos (el bautismo del Espíritu Santo).  Esto es lo que “santifica y limpia.” Esto concuerda con las palabras de Juan 6:63 de nuestro Señor: 

Juan 6:63 (RVR60) El espíritu es el que da vida; la carne para nada aprovecha; las palabras que yo os he hablado SON ESPÍRITU Y SON VIDA.

Que el Señor nos dé ojos para ver y oídos para escuchar su verdad.



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